Thursday, July 30, 2015

Love, Laughter, and Tears

What a journey these past two years have been in Tokyo. From being so lost in a very new environment and missing home so badly to meeting friends of a lifetime whom without a doubt will be my future bridesmaids. Today was the last day we all could get together before we go off with our lives for junior year of college (study abroad, staying in Tokyo, etc.) and it was just a day that I really got to appreciate these beautiful ladies whom I can truly call my best friends.

あっという間に過ぎた2年間。最初は全てが新しくて、目まぐるしい毎日を過ごしていて、本当にアメリカに帰りたいと思っていたりもしましたが、気づいたら大親友と呼べる人達に会えたり、本当に今の大学に入学して良かったなと思えるようになっていました。
3年になったら留学する人と日本に残る人で分かれるのですが、今日がこのメンバーで集まれるのが最後でした。

Giant minions take over Tokyo for the new Minion movie promotion.

新宿で巨大ミニオン発見


Lunch at SMILE again to indulge big, fat, juicy burgers with deep fried potato fries. Nothing like good old fashion junk food for a girls day out.

お昼には前にも行ったSMILEで大きなハンバーガーを食べてきました。





Cold Stones afterwards.
I got the cheesecake flavor...obviously/like always/never changes

デザートはコールドストーンでアイス。
いつものチーズケーキ味を選びました。





Karaoke time!
Major sob moment when the girls staying in Tokyo for junior year sang "best friend" by Nishino Kana for us girls studying abroad.
❤️❤️❤️❤️❤️❤️❤️

カラオケタイム🎤



Obligatory Purikura.

プリクラ





Love them to the moon and back.

楽しい一日でした😄

Ok, I think I'm reenergized to take on Paris next.

次はフランスです!

Talk soon!

Saturday, July 25, 2015

Psssss...Quiet Please!


At the university library, working on my last paper before I can officially throw in the towel for sophomore year. This place isn't as packed as it was last week but I guess everyone's tired and just trying to get through the week because one guy is snoring really loud right now. I'm not even joking, it's like bulldozer status...

最後のレポートを終わらすために大学の図書館に来ているのですが、先週と同じように生徒であふれています。みんな疲れているのか、わりとどんよりしています。わたしの後ろに座っている人はさっきからブルドーザー並みのうるささでいびきをかいて居眠りしています。

...oh wait, someone just woke him up.
LOL everyone looked up because the noise stopped all of a sudden.
Well we all understand the pain, bro.

あ、起きました。
急に音が止まってので周りが急に反応。(笑)
あともう一週間!頑張ってほしいです。



Yesterday was my last day at practice before I leave for France, and maybe the last day as a gymnast period because it's very unlikely I'll go back after I come back, the timing and all. What I felt more than anything was liberation. 4+ hours five days a week was tough but I saw sides of Japan - both positive and negative - that I would never have seen if I hadn't joined. I feel competent to be both Japanese or American in an international setting, not just a Japanese-American if you get what I mean. If you guys didn't know already, sports are where the Japanese culture is most apparent because of the apparent strict senpai-kohai structure and vivid societal rules. I was going back from a a 7 year gap so contrary to what people think about me going back for the competitions, I was actually going back to really get a sense of the Japanese culture that I never fully experienced in the States. I didn't see a point of me choosing a Japanese university of an American one if i didn't accomplish that. I just chose gymnastics because I had experience and because I really loved it. Anyways, I felt that I had absorbed all that I could and I really felt like it was time to move on to something else. Thank goodness "study abroad" rolled around at just the right time. I can also finally feel closure from gymnastics; when I quit when I was 12, my reasons were immature like "I'm scared" or "I don't wanna go to practice anymore." I guess I never really got over myself for quitting in the middle of something just because things got tough. I'm so glad I went back to the sport and was able to quit after feeling like I actually accomplished something from the sport, even if that achievement was not necessarily about the sport itself. And the girls were amazing. I could not have done this without the girls.

昨日で体操部を休部しました。留学後には多分もう再入部しないので引退(?)の方が正しいかもしれないですね。何よりも解放感を一番感じました。4時間以上の練習を週5で行うのは今思うと大変だったなと思いますが、実のりの多い一年3か月でした。周りはわたしが試合にでたから部活を始めたの思っている人が多いみたいですが、ちゃんと日本の文化を体験・勉強できる環境を見つけたいという気持ちの方が強かったです。これを達成できなかったら日本の大学に入学した理由がないと思いました。体操を選んだ理由は経験があって、楽しかったという思い出があったからです。たったの一年でしたが、体操部を通して日本のいい面も悪い面も発見することができたと思っています。でも、その場で学べることはもう吸収しきったなと思うし、そろそろ新しいことを始めてもいいかなという感じです。タイミングよく留学というオプションが出てきてラッキーです。あともう一つ良かったことが体操から気持ちよく引退できたことです。12歳で辞めた時は”怖い"とか"もうやりたくないから"という子供の甘い考えで急に決めてしまったことでしたが、今回は何かを成し遂げてから辞めることを決めれた感じがしてスッキリしてます。あ、あと同期の女の子達に本当に恵まれました。三人には本当に感謝です。


Still not quite over my love for the Suika Bar but I'm recently really into the Coconut Ice Bar.
It's like a concoction of all the goodness of coconut milk frozen into one amazing ice cream bar.
I love it.

 最近スイカバーを卒業してココナッツアイスバーにハマってます。
ココナツミルクを凍らせた感じで本当に美味しいです。


Talk soon!

Thursday, July 23, 2015

Liberation At Last

Finished with exams at last! Only one essay and we are officially finished with sophomore year. The feeling of liberation is real.

試験終わったー!
あとレポートひとつで2年生も終わりです。
解放感。


where did my eyes go lol

目がない。



Ok, ok I'll stop with the selfies but there is too much happiness in the air.

嬉しすぎてちょっと撮りすぎました。。。
今朝はこんな感じでした。

11:42 AM
Finished Spanish final and just one more exam to go

Sob...
And I thought using my Little Mermaid paper would make studying more fun but Ariel and I are obviously in very different moods right now.

11:42 AM

スペイン語の試験が終わって、日本の外交の授業の勉強を再開。リトルマーメイドの紙を使ったらちょっと楽しくなるかなと思っていたけど、どんな紙を使ってもやっぱり大変。


Realizing the consequences of skipping dinner for a week cuz I am preoccupied with so much sh*t to do cuz my a** shrunk and none of my pants fit me right and I have to pull up these pants every five seconds cuz they are not staying up. Why I didn't wear a belt, is beyond me.

最近やることが多くて夜ご飯を抜いてたらズボンのサイズが合わなくなって、今日み5秒おきにズボンを引っ張りあげないといけない1日です。ベルトしなかったの失敗でした。


Talk soon!

Tuesday, July 21, 2015

And the Countdown Begins

Hiiiiiiiiiiiiii!

If overdosing on caffeine is possible, I think I would fit the symptoms. Coffee is working its magic once again.
Just two more exams, a presentation, and an essay to go. Summer and Paris here I come!

コーヒー飲みすぎてカフェインでいつもより何倍もエネルギーがすごいです。
残り試験が2つ、プレゼンテーションがひとつ、レポートがひとつで2年の後期も終わりです。
夏休みと留学まであと少し!

My friend turned me into a diva the other day. I thought it deserved some attention so here you go.

友達がわたしをギャルに変身して送ってきてくれました。最初誰だか分からなかったです。
(わたしです。)


Talk soon!

Feature Post: The Amateur-Photographer (danywithdragons)

A bit of natural talent can go a long way with some time and passion, as proven to me by one of the most random yet intelligent and original people I know (aka my sister). Today marks my very first feature post about the talents and inspriations that surround me from day to day and for this very special occasion, I would like to introduce you to the one and only danywithdragons, or as you may have guessed, my baby sister.
As merely a high school student, danywithdragons utilizes photography as a way of expression throughout her explorations and discoveries in this journey we call life. With her unique eye, danywithdragons captures not only a beautiful scenery, but maintains the sense of nostalgia, tranquility, and comfort in each photo, transporting viewers into another place and time. With each photo, the viewer can almost feel that light breeze or hear and feel the rattling on the train, and take a momentary time travel back to the good old times.
This self-proclaimed amateur-photographer has barely crossed the starting line. Who knows what she'll bring forth in the future?
 
わたしの周りにはすごいな~って思える人がいるのですが、その中の一人が妹です。
妹はDanywithdragonsというインスタのアカウントで写真を投稿しているのですが、最近どんどん上手になっているなと感じています。
カメラ機能がとてもいい携帯に機種変更してから始まった趣味らしいですけど、これからどのように変化していくのが楽しみです。
 
 

"I got a new phone that had a really good camera and I began taking random pictures. This soon became a hobby because all of them would turn out really well. "
 
 
"Right now, it's just a small hobby. I don't see myself doing much with it, but who knows?"
 


"Lately, I've been interested in incorporating shapes and lines. If you look at my recent photos, you can see that there's often some sort of line running through."
 

"I don't like to brag, but I'm a pretty hard core Netflix binge-watcher."



 
A true one-of-a-kind.
Check out more of danywithdragons' photos on https://instagram.com/danywithdragons/

Talk soon!

Sunday, July 19, 2015

RED



I'm beginning to see a trend in my weekend before finals weeks offically kicks off.
The stress of studying for finals while preparing everything for study abroad has been quite the struggle for me since finding a place to live in Paris at this time of the year is NOT EASY, well unless you're willing to pay a fat check every month, but that is obviously not the case for me.
Tip to anyone studying abroad anytime soon: Start preparing even if your school hasn't given you the GO sign.
I actually got in trouble for this (??) from the international education center since I was beginning my preparation early, which really made me question the intelligence of the man I talked to but nonetheless, I should have just ignored him and gone ahead and started with everything. There's is nothing worse than panicking at the last moment because there is so much to do with so little time. Speaking from experience.
Red nails, red ice cream, red notes.
Is this a sign for something?
 
期末試験がそろそろ始まるのですが、留学準備の試験勉強の両立の難しさをここ数週間とても感じています。先輩方はどうやってあんなに楽な顔をしていろいろと進めていけたのかがとても不思議です。わたしはストレスで顔に大きなニキビができるし、勉強していることがなかなか頭に入らないし。。。今週が終わるのが本当に待ち遠しいです。
そんな先週は気づいたら赤だれけの一週間でした。
赤い爪、赤いアイス、赤いノート。
何かのサインなのかなとも思ったりしてます。
 






Saturday, July 11, 2015

Hot N Cold

Hi and hope you are having a good day!
Tokyo has officially hit the 30 degrees Celsius mark and it was hot and humid and just all things summer in Japan. I figured since I had just finished practice and I really wanted something cold to counteract all the heat, I would buy myself some ice cream on the way home. This is Gari Garikun - my favorite soda popsicle that's only around 60 yen. Mmmmmmm....

こんにちは!
今日東京はやっと30度を超えて、蒸し暑くて、夏がこわいなーなんて思ってました。
わたしは6月の始めくらいから、勝手に寮で食べる朝ごはん以外で一日の食費は250円と決めているのですが、いつも何を買うか決めるのを楽しんでます。
そのおかげで食費の無駄遣いが少し減ったかなと思ってます。一人暮らしを始めてもうすぐ丸二年が経つのですが、やっと節約方法が分かってきたような気がします。
今日はガリガリ君にしました。
最近これとシロクマのアイスバーにハマってます。

n
 
And then I realized that I've been eating quite a bit of ice cream lately. I wish I had taken pics of all of the ones I ate but unfortunately I didn't:( Maybe it'll be an idea for a future post.
 
結構他にも食べてるな~と思ったのですが、残念ながら写真を撮っていなかったです。
 
 
 
 

I realized I've never posted an actual video of me doing gymnastics so I figured today would be the day to do it.
I asked one of my teammates to film me practicing a kip-handstand-giant-full twist layout. I will warn you, everything is really, really messy but we all start somewhere right?
I've come a long way since I restarted gymnastics a year ago after a 7 year gap and I'm glad I (sort of) got this skill down before leaving for study abroad.
 
今日の練習内容をチームメートに撮ってもらいました。
段違い平行棒の車輪から一回ひねりの下りの練習です。 
観てて恥ずかしいきたないけど、留学前にとりあえずできて良かったと思います。
一年前体操をまた始めた時はまさか一年後にひねりをできるとは思っていなかったので、進歩したなと思います。
いろんな面で濃い一年になって良かったです。


Talk soon!

Thursday, July 9, 2015

Tokyo Snapchat

Apparently Tokyo was on Snapchat yesterday?!?!
One of our friends made it on that long Tokyo vid so my other friends and I wanted to try also but caught on a bit late...haha oh well, we took a snapchat anyway.

Snapchatという写真を投稿するアプリで東京が紹介されていたので、友達とその紹介ビデオに出れたらいいねと話していたのですが、残念ながらちょっと遅かったです。とりあえず一枚撮っとこうということでこんな感じになりました。


The honeymoon phase before leaving for study abroad (aka that super happy period after getting accepted into the program) has officially ended as I try to figure things out for my VISA. It's literally like applying to college all over again but I cannot wait until this is over and I can start a next chapter of my life in Paris.

留学が決まってからのハッピーだった一ヶ月がVISAの用意などが始まってから段々薄れてきました。全部終わってフランスに行ける日が待ち遠しいです。

Talk soon!

Thursday, July 2, 2015

#SELFIE

Thank you to my sister for taking the most attractive photo from the most flattering angle and dispersing it amongst her many friends. This is the true #barefacenomakeup. 

妹に準備が出来る前に写真撮られた。。。


#sameperson #powerofmakeup

#同じ人 #メイクの力



Let's just take minute to applaud Ayuka for finishing all 11 seasons of Grey's Anatomy in a month a half and the entire season of How to Get Away With Murder in one day. Yes, I have officially been converted from films to TV dramas and it's been pretty great. Let's not forget that all this happened during midterm season and I somehow survived that. Finals will be starting soon and it just so happens that Season 5 of Suits and Season 6 of Pretty Little Liars launched again recently. Indulgence in these highly addictive shows will once again happen in the name of "taking a coffee break from studies."

最近テレビドラマにはまって、映画をほとんど見なくなりました。Grey's Anatomy という医療ドラマは10年前から放送されていて、最近11シーズン目の放送が終わったのですが、10年分を一ヶ月半で見終えました。去年始まった How to Get Away with Murder の全話も1日で見ちゃいました。そろそろ試験期間が始まるのですが、タイミング悪く、Suitsの5シーズン目とPretty Little Liarsの6シーズン目が最近始まってしまいました。息抜きという名で一気に見るのを楽しんでます。







I obviously don't know how to neither walk in the rain nor use an umbrella because I am standing in a packed train to school with the discomfort of drenched shoes and jeans. Ugh

東京は相変わらず雨が続いてますが、わたしは雨の中を歩くのが下手なのか、傘の使い方が下手なのか、靴とズボンの下がいつもびしょ濡れになります。そういう日は1日が長く感じてしまいます。

Talk soon!

My Countdown to Study Abroad

I realized that I hadn't really talked about what I have been up to until the point of the last post so I've decided to fill you in in this post.
前回の更新で最近の出来事のお話をしましたが、それまでの出来事のことを書いていなかったので、5月から6月(?)くらいにちょっと戻ります。
 
I competed at the Higashi Intercollegiate Competition at Kanagawa Prefecture in May along with my teammates and had another round of beautiful memories created. It was the last competition for one of the girls graduating next spring and it was also MY last competition before I leave for study abroad in the fall. I've also been thinking about after I come back and realized that this may have been my last competition as a university student period because my graduation period overlaps with the competition season. I'm leaving for Paris at the end of August but have decided to stop my training at the end of July...and so, the countdown has officially begun.
 
まずは5月の下旬に行われた東インカレ。
今年は神奈川県で行われました。またまた初めて行く県でした。
ちょっと失敗の多い試合でしたが、お世話になった先輩の引退試合だったことや、わたしにとって留学前の最後の大きなイベントだったので、点数は下がったもののとても楽しい週末でした。
留学後は一応また再入部する予定ですが、わたしが秋の入学生ということもあって、戻っても卒業 の時期とかぶって試合に出れない可能性が高いということで、今回の東インカレが大学生活での最後の試合だったかもしれないです。
7月の下旬まで練習に参加すると決めているのですが、練習も残り十何回しかないので、とりあえず楽しむようにしてます。
 

May was a pretty busy month for celebrating the birthdays for the girls on the team.
It was the big 20 (it's kind of like the 18th or 21st in the States) for two of the girls and we celebrated at a restaurant in Shinjuku where the birthday guest receive a giant parfait.
They were not kidding when they said "GIANT" because even with the 8 of us, we struggled to finish it.
 
5月は体操部2年にとって誕生日が多い月です。
女子二人の20歳の誕生日を祝うために新宿のレストランに行ってきました。
誕生日の人には巨大パフェがでるのですが、期待を裏切らない大きさで、最後はわりと頑張ってみんなで食べきりました。








Dinner with the lovely Caroline who is going to be graduating after this semester and will be starting law school in the fall. She has been my French mentor from the start and its so sad to not be able to randomly text her and say "Caroliiiiiiiiiiiiine I neeeeeeeed heeeeeeeeeellllllllp" but she told me she would visit me in France so guess I'll be seeing her again.
I actually also have this Spanish mentor who is also going to law school in the States after she graduates. They're both in the same law seminar to write their thesis. Coincidence?

一年前のフランス語の授業で同じだった友達と久しぶりにご飯に行きました。
いつも授業でお世話になっていたので、わたしは勝手に”フランス語の師匠"と呼んでいます。
そんな師匠も今学期が終わったら卒業してしまいます。
卒業後はアメリカのロースクールに入学するので、さらに遠くなってしまいますが、フランスに遊びに来てくれると言ってくれました。
実はわたしはスペイン語の師匠もいるのですが(この人もわたしが勝手に師匠って呼んでます)、その人も卒業後アメリカのロースクールに入学します。二人は同じ法律のゼミに入っているのですが、なんだかスゴイ偶然だなと思ってます。



ここ数か月の癖といえばストレスがたまると爪を塗ることです。
こうやってキレイにできる時もあるのですが、本当に溜まってる時は無意識に黒に近い色を選んでいます。自分ちょっとおかしいのかなって思ってしまう時があります。
 
My weird habit of painting my nails when I'm stressed.
The more stressed I am, the darker the color.
Finals season here I come.
 



One of the things on my 2015 bucket list was to go the a concert...and it came true!
Taylor Swift's 1989 World Tour kicked off in Tokyo and I was able to get tickets for the second day. I was actually really really lucky because these tickets are usually all sold out within minutes. Another person was actually supposed to go but they cancelled at the last minute and my friend, knowing how crazy of a fan I am, asked me if I wanted to go instead. UMMM YES!
So I went. and it was wonderful. and I sang and danced to every single song. and it was amazing.

2015年にしたいことを1月に書き出していたのですが、その中の一つがコンサートに行くことでした。そしてうれしいことにそれが実現しました。
テイラースイフトのワールドツアーが今回は東京からスタートしたのですが、その二日目のショーに行ってきました。
行けたことには実は運が混ざっていました。本当は他の人が行く予定だったのですが、最後の最後に行けなくなったらしく、わたしがテイラーの大ファンだと知っている友達が空いたチケットをわたしに譲ってくれました。アメリカでは一分で完売してしまうようなチケットなので、本当にラッキーだったし、同じくらいファンの子たちと行けて本当に楽しかったです。